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Date: Apr 18, 2020

Research on COVID-19

The Cluster of Excellence ECONtribute, the Collaborative Research Center Transregio 224, IZA and University of Bonn closely monitor the ongoing Coronavirus (COVID-19) pandemic. This website informs you on our latest research activities regarding COVID-19. 

News & Latest Research

  • August 2020: Labour Supply during Lockdown and a “New Normal”: The Case of the Netherlands | Hans-Martin von Gaudecker, Radost Holler, Lena Janys, Bettina M. Siflinger, Christian Zimpelmann
    The authors document the evolution of hours of work using monthly data from February to June 2020. During this period, the Netherlands experienced a quick spread of the SARS-CoV-2 virus, enacted a lockdown for a period of six weeks and gradually opened thereafter. They show that during lock-down, substitutability between work from home and at the workplace or essential worker status are key to maintain a large fraction of pre-crisis hours of work. These pandemic-specific mechanisms become much less important as social distancing restrictions are eased in May and June. Labor supply recovers quickly in sectors affected heavily during lockdown, but goes down in other areas of the economy. The latter is unlikely caused by pandemic-induced supply changes; diminished demand is a more plausible explanation. Analyzing take-up of economic support programs, they find suggestive evidence that wage subsidies and other programs helped limit the early-stage impact of the crisis along the extensive margin.
    Discussion Paper:

  • Juli 2020: IZA-Krisenmonitor vergleicht internationale Politikreaktionen auf die Corona-Pandemie
    Ausgewählte internationale Arbeitsökonomen als Länderexpertinnen und -experten beobachten und bewerten gemeinsam die nationalen Krisenreaktionen. Die qualitative Umfrage basiert auf acht Fragen und umfasst ingesamt 12 ausgewählte europäische und G7-Länder, die von COVID-19 stark betroffen sind. Auf der Grundlage der Expertenberichte nimmt das IZA eine unabhängige Bewertung der Krisenreaktionen vor. Diese Bewertung konzentriert sich auf die verschiedenen Bereiche, in denen Politikmaßnahmen beobachtet werden können, und analysiert ihre Ausrichtung, Umsetzung und Wirkung.
    Zum Crisis Response Monitoring:

  • Juni 2020: The Socio-Economics of Pandemics Policy | Dennis J. Snower
    Policy Paper:
  • Juni 2020: Unequal Consequences of COVID-19 across Age and Income: Representative Evidence from Six Countries | Michèle Belot, Syngjoo Choi, Egon Tripodi, Eline van den Broek-Altenburg, Julian C. Jamison, Nicholas W. Papageorge
    Covid-19 and the measures taken to contain it have led to unprecedented constraints on work and leisure activities, across the world. This paper uses nationally representative surveys to document how people of different ages and incomes have been affected across six countries (China, South Korea, Japan, Italy, UK and US).
    Discussion Paper:
  • Juni 2020: The Effect of Business Cycle Expectations on the German Apprenticeship Market: Estimating the Impact of COVID-19 | Samuel MühlemannHarald PfeiferBernhard Wittek
    A firm's expectation about the future business cycle is an important determinant of the decision to train apprentices. As German firms typically train apprentices to either fill future skilled worker positions, or as a substitute for other types of labor, the current coronavirus crisis will have a strong and negative impact on the German economy according to the current business cycle expectations of German firms. To the extent that the training decision of a firm depends on its perception of the business cycle, we expect a downward shift in the firm's demand for apprentices and consequently also a decrease in the equilibrium number of apprenticeship contracts.
    Discussion Paper:
  • 9. Juni 2020: Face Masks Considerably Reduce COVID-19 Cases in Germany | Timo Mitzke, Reinhold Kosfeld, Johannes Rode, Klaus Wälde
    Maskenpflicht trägt offenbar deutlich zur Eindämmung der Corona-Pandemie bei. Zu diesem Ergebnis kommt ein aktuelles IZA-Diskussionspapier von Timo Mitze, Reinhold Kosfeld, Johannes Rode und Klaus Wälde. Für die Studie verglichen die Forscher die Entwicklung der COVID-19-Fallzahlen in Jena mit der Entwicklung in ähnlichen Städten in Deutschland.
  • 4. Juni 2020: Experten in Deutschland sehen Kurzarbeit und Liquiditätshilfen als aktuell sinnvollste Maßnahmen gegen die Corona-Krise
    IZA Expert Panel offenbart Länderunterschiede bei den Einschätzungen führender Arbeitsökonomen
  • 27. Mai 2020: Was beeinflusst die Nachfrage nach Gesichtsmasken? | Prof. Dr. Hendrik Hakenes
    In diesem Vortrag geht es um Hamsterkäufe (Atemmasken, Klopapier, Nudeln, Desinfektionsmittel, Schmerzmittel, Mehl, Hefe, ...). In einem mathematischen Modell wird untersucht, wie es zum Hamstern kommen kann, welche Art von Gütern besonders betroffen sein könnte, und welche regulierenden Maßnahmen sinnvoll sein könnten.
  • Mai 2020: Social capital and the spread of Covid-19: Insights from European countries | Alina Bartscher, Sebastian Seitz, Sebastian Siegloch, Michaela Slotwinski, Nils Wehrhöfer
    The authors explore the role of social capital in the spread of the recent Covid-19 pandemic in independent analyses for Austria, Germany, Italy, the Netherlands, Sweden, Switzerland and the UK. They exploit within-country variation in social capital and Covid-19 cases to show that high-social-capital areas accumulated between 12% and 32% fewer Covid-19 cases per capita from mid-March until mid-May. Using Italy as a case study, they find that high-social-capital areas exhibit lower excess mortality and a decline in mobility. The results have important implications for the design of local containment policies in future waves of the pandemic.
    Discussion Paper:
  • Mai 2020: Ergebnisse der „Heinsberg-Studie“ - Bonner Forschungsteam um um Prof. Dr. Hendrik Streeck und Prof. Dr. Gunther Hartmann ermittelt Sterblichkeitsrate der SARS-CoV-2-Infektion
    Im Rahmen der Studie hatte ein Forschungsteam um Prof. Dr. Hendrik Streeck und Prof. Dr. Gunther Hartmann von der Universität Bonn in der Ortschaft Gangelt eine große Zahl von Einwohnern befragt, Proben genommen und analysiert. Dabei wurde unter anderem erstmals die Sterblichkeitsrate der Infektion genau bestimmt.
    Manuskript: Infection fatality rate of SARS-CoV-2 infection in a German community with a super-spreading event 

  • April 2020: The Effects of Working from Home on Covid-19 Infections and Production A Macroeconomic Analysis for Germany | Harald Fadinger, Jan Schymik 
    Harald Fadinger and Jan Schymik study the impact of confinement on infection risk and on the German economy.
  • 17. April 2020: Low-income earners suffer most from the COVID-19 crisis | Hans-Martin von Gaudecker; Radost Holler; Lena Janys; Bettina Siflinger; Christian Zimpelmann
    Education plays a key role in terms of being able to work from home, according to new data from the COVID Impact Lab, a joint research project by the University of Bonn’s “ECONtribute: Markets & Public Policy” Cluster of Excellence and the IZA Institute of Labor Economics. The researchers compared work arrangements at the onset of the crisis and shortly after social-distancing policies were implemented. Their data are the first to show detailed changes in the proportion of telework among different groups of employees.
  • 09. April 2020: Cluster member Christiane Woopen: How to end the lockdown and retun to normality | Christiane Woopen
    Christiane Woopen (University of Cologne, ECONtribute) and others explain how to end the lockdown and return to normality
  • 08. April 2020: New research by Moritz Schularick: Economic disasters in times of COVID19 | Moritz SchularickÒscar JordàAlan M. Taylor;
    This paper shows that all business cycles are asymmetric and resemble mini “disasters”. By this we mean that growth is pervasively fat-tailed and non-Gaussian. Using long-run historical data, we show empirically that this is true for all advanced economies since 1870. Focusing on the peacetime sample, we develop a tractable local projection frame- work to estimate consumption growth paths for normal and financial-crisis recessions. Using random coefficient local projections we get an easy and transparent mapping from the estimates to the calibrated simulation model. Simulations show that substantial welfare costs arise not just from the large rare disasters, but also from the smaller but more frequent mini-disasters in every cycle.
  • 02. April 2020Corona - wie lange halten wir das durch? | Christian Bayer im Interview mit dem WDR
    Das öffentliche Leben ist befindet sich im Stillstand. Wie lange kann die Bevölkerung den wirtschaftlichen Ausnahmezustand noch durchhalten? Und mit welchen kurz- und langfristigen Folgen der Coronakrise muss gerechnet werden? Christian Bayer (Universität Bonn) bespricht wirtschaftlichen Szenarien und Auswirkungen der Coronaeindämmung und erläutert, warum Coronabonds in deutschem Interesse wären.
    Interview mit Christian Bayer in der WDR Mediathek zum Nachschauen.
  • 02. April 2020: Vergleichende Daten des Robert-Koch-Instituts im Dashboard | Tom Zimmermann
    Auswertung von COVID-19 Daten des Robert-Koch-Instituts auf Bundesland- und Landkreisebene.

  • 01. April 2020: Clustermitglied Christiane Woopen berät NRW-Landesregierung zu Corona-Fragen | Christiane Woopen
    Der nordrheinwestfälische Ministerpräsident Armin Laschet hat Clustermitglied Christiane Woopen in den Expertenrat Corona berufen. Christiane Woopen ist Medizinethikern und Vorsitzende des Europäischen Ethikrates, der auch die Europäische Kommission berät. An der Universität zu Köln ist sie außerdem geschäftsführende Direktorin von ceres, einem Zentrum für die interdisziplinäre Forschung, Aus- und Fortbildung sowie Beratung zu gesellschaftsrelevanten Fragen im Bereich der Gesundheit. Der Expertenrat Corona berät die Landesregierung im Umgang mit der Coronakrise und soll Kriterien und Maßstäbe für die Öffnung des sozialen und öffentlichen Lebens entwickeln. In dem zwölfköpfigen Gremium ist neben Christian Woopen auch der Bonner Virologe Hendrick Streeck sowie Udo di Fabio, Professor für öffentliches Recht an der Universität Bonn vertreten. Link 
  • März 2020: The Impact of COVID-19 on Gender Equality Titan Alon, Matthias Doepke, Jane Olmstead-Rumsey, Michèle Tertilt
    Compared to “regular” recessions, which affect men’s employment more severely than women’s employment, the employment drop related to social distancing measures has a large impact on sectors with high female employment shares.

  • 31. März 2020: News and uncertainty about COVID-19: Short-run economic impact | Keith Kuester; Alexander M. Dietrich; Gernot J. Müller; Raphael S. Schoenle
    We solicit household expectations about the economic costs of the COVID-19 pandemic. Households expect output to decrease by about 6 percent and inflation to increase by 5 percentage points in the 12 months following March 2020. We also document that the uncertainty about the overall effect is large, both at the level of individual respondents and in terms of the dispersion across respondents. To the extent that the economic fallout of COVID-19 has not fully materialized yet, but is still a) anticipated and b) uncertain it depresses private expenditure and pushes the natural rate of interest downward. In the second part of the paper we quantify this effect as we feed our the survey data in a standard business cycle model. We find that the natural rate drops by several percentage points and illustrate to what extent the short-run impact of COVID-19 depends on the response of monetary policy.

  • 31. März 2020: Coronavirus: Warum die Sterblichkeitsrate so verschieden ist | Moritz Kuhn & Christian Bayer
    Die Großeltern wohnen mit im Haus und für die Kinderbetreuung ist gesorgt: Was lange als ideales Modell für viele Familien galt, ist in der Coronakrise gefährlich: Die beiden Ökonomen Prof. Dr. Moritz Kuhn und Prof. Dr. Christian Bayer von der Universität Bonn haben über verschiedene Länder hinweg die Rolle von Sozialstrukturen mit Letalitätsquoten bei COVID-19-Infektionen verglichen. Ergebnis: Je mehr Erwerbstätige mit ihren Eltern zusammenleben, desto höher ist der Anteil der Corona-Toden am Anfang der Epidemie.Beim Blick nach Italien erschrecken vor allem die hohen Sterbezahlen der COVID-19-Infektion. Der Anteil der Verstorbenen ist in Italien deutlich höher als hierzulande. In Deutschland liegt der Anteil der Patienten mit tödlichem Krankheitsverlauf noch immer bei unter 0,3 Prozent, in Italien hingegen bei rund sechs Prozent (Stand 15. März). Das bedeutet, dass in Italien pro 1.000 Erkrankten im Schnitt 60 Menschen sterben, in Deutschland hingegen drei. Die beiden Ökonomen untersuchten als mögliche Ursache für die unterschiedlich hohe Sterberate Unterschiede in der Form des Zusammenlebens und der sozialen Interaktion in den verschiedenen Ländern. 
  • 26. März 2020: A Protective Shield for Europe's Banks | Moritz Schularick & Sascha Steffen
    The 2008-2009 global financial crisis was a financial crisis that turned into an economic crisis. The current crisis is an economic crisis that could turn into a financial crisis. Importantly, it did not originate in the banking system that was overleveraged with bankers making bad decisions, or in the household sector that, too, was overleveraged. Instead, the virus and the unprecedented response governments are taking to contain its spreading, has an immediate impact on the real economy through the simultaneous occurrence of both demand and supply shocks. Liquidity quickly evaporates in financial markets. We are facing a global sudden stop of economic activity of unknown duration. The reality about the coming disruptions in the U.S. economy still has to sink in and the coming weeks will be very challenging in global financial markets.

  • 25. März 2020: COVID-19 Impact Lab | Hans-Martin von Gaudecker
    Our goal is to analyse the effect of the current crisis and countermeasures on people’s behaviour, fears, and beliefs. Our short-run goal is to generate helpful insights from contemporaneous data; we will communicate them as quickly as possible to the public and decision-makers. In the medium run, we will provide further in-depth analyses to be communicated in the usual scientific way.CoViD-19 Impact Lab was initiated by a group of economists at Bonn, who are passionate about writing robust code to analyse data in a multitude of fashions. While our research projects usually take months or years to materialize, the situation in March 2020 prompted us to combine efforts in order to speed things up. We are eager to further increase our bandwidth for data analysis and communication. If you are interested to learn more about our goals and research or want to contribute you can find all necessary information here.

  • 24. März 2020: Coronomic Podcast | Christian Bayer & Rüdiger Bachmann
    Prof. Dr Christian Bayer (University of Bonn) und Prof. Dr Rüdiger Bachmann (University of Notre Dame) über die wirtschaftlichen Folgen der Corona Krise: 
    Coronomics Podcast (Youtube) | Coronomics Podcast (Spotify)

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